創新是企業家精神的獨特標志

發表時間:2020-02-14 19:41作者:彼得·德魯克來源:中國閱讀排行榜

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德魯克說,企業的目的,就是創新。創新是企業家精神的獨特標志。


他提出,創新可能是來自天才的靈光乍現,但更多是有意識、有目的的追尋。對此,德魯克指出了以下幾個機會。


最近,人們熱衷于討論所謂的“企業家人格”,然而在我近30年的職業生涯里所接觸的企業家中幾乎沒有什么人是具備這些人格特征的。


以我所了解的企業家而論,他們的共同點并不是某種個性特征,而是對系統化創新活動的全心投入。


創新是企業家精神的獨特標志,不論是在現有的企業、公共機構還是個人在自家廚房開始的新公司里都可以見到。


它是企業家創造新財富的源泉,也是企業家發揮現有資源潛力創造財富的不二法門。


事實上,許多歷史悠久的企業仍然保有高度成功的企業家精神。這一概念的本質不在于企業的規模和歷史,而在于是否開展一種特定的活動。


這種活動的中心內容即是創新:發揮企業的經濟或社會性潛力,創造目標明確的變化的努力。


創新機會的七大來源


創新當然有可能是來自天才的靈光乍現。但是,大多數革新特別是那些成功的革新,卻來自對革新機會的有意識和有目的的追尋,這種機會往往很少。


在企業或產業內存在著四種可能的機會:


意料之外的事件; 無法協調的矛盾; 流程中的難點; 產業和市場的變遷。


在公司之外的社會和組織環境中還存在著另外三種可能的機會:


人口變遷; 觀念的變化; 新知識。


當然,這些機會相互重疊,在風險、困難和復雜性方面也各不相同,而革新的希望也許同時出現在多個領域中。盡管如此,它們在總體上還是包容了所有創新機會的絕大多數。


1.意料之外的事件


先來看看最簡單和最容易獲得的創新機會來源:意外事件。


1948年,當人人都以為計算機的設計用途是高級的科學研究時,商業企業卻出人意料地表現出對可以處理工資表數據的計算機產品的興趣,Univac公司當時有能力開發最高級的計算機設備,但它對計算機的商業應用卻極其不屑。


IBM卻立刻意識到一個前所未有的成功機會,它對Univac的樣機進行了一番重新設計,開發出工資表統計等商業性用途。


不到5年時間,IBM就成了計算機產業中的領導者,并且將這一地位保持至今。


意料之外的失敗也可能是重要的創新機會。人人都知道,福特汽車公司的埃德塞(Edsel)車型是汽車工業史上的一次大失敗。但恐怕很少有人知道,埃德塞的失敗為此后公司一系列的成功奠定了基礎。


然而福特公司卻由此悟出,汽車市場已經出現了一種變化的趨勢,它同包括通用汽車公司在內的所有汽車廠家在設計和營銷車型時的基本假設格格不入。


突然之間,市場細分的基本指標不再是收入群體,而是今天所說的“生活類型”,福特立刻做出了反應,其結果就是野馬和雷鳥—這兩款車型賦予公司一種獨特的個性,并重新確立了福特公司在汽車行業中的領導地位。


意料之外的成功和失敗為創新帶來了源源不絕的機會,但大多數企業不是等閑視之,就是忽略它甚至懷著憎恨的心情看待它。


2.無法協調的矛盾


無法協調的矛盾,比如經濟現實中的對立。


例如,某一產業的市場需求穩定增長,但利潤額卻持續下降——20世紀50~70年代發達國家的鋼鐵工業即是如此,這中間發生了一種不協調。

創新的反應應該是:開設利用本地廢鋼鐵資源的小型鋼鐵廠。


3.流程中的難點


1909年左右,AT&T的一位統計學家得出了兩條15年期的預測曲線:電話線路繁忙情況和美國的人口趨勢。


將兩者綜合起來,其結論是,到1920年左右,每一位美國女性都要充任接線員,這樣才能滿足其需要。流程中的難點出現了,不到兩年時間,AT&T就開發并裝設了第一套全自動電話交換機。


4.產業與市場變遷


當某個產業快速成長時——關鍵指標大約是連續10年保持40%左右的增長速度,其結構也會隨之而變。


然而歷史悠久的產業領袖,一向專注于固守現有領域的成功果實,往往不會對新進入者發起的挑戰進行反擊。


事實上,當市場或產業結構發生變化時,傳統行業的領導企業總是一再忽視正快速成長的細分市場。


新的機會很少符合行業傳統對市場的定義、提供服務的方法,因此創新者在很長一段時間里都不會為行業領頭羊所關注。


5.人口結構的變化


外在創新機會的幾個來源中,人口結構是最可靠的一種。細心觀察這類趨勢乃至于懂得善加利用的人,往往能獲取豐厚的報酬。


日本在工業機器人的發展方面領先全球各國,正是因為該國留意到人口結構的變動趨勢。


1970年左右,所有發達國家都知道全世界普遍流行的兩種現象:一種是生育率降低,另一種是教育爆炸。就后者來說,當時所有的高中畢業生中超過一半選擇繼續深造。


照此趨勢發展下去,傳統制造業中可雇用的藍領階級勞工人數將越來越少,到了1990年時就會出現勞工短缺的情形。


每個人都知道這是必然的結果,但只有日本人采取了應對措施,使得該國在工業機器人方面擁有領先其他國家10年的優勢。


6.觀念的變化


“杯子已經半滿”和“杯子仍然半空”是對同一現象的描述,但其中卻包含了極大的差異。將經理對杯子的看法由半滿轉變為半空意味著巨大的創新機會。


比如,美國人的健康雖然一直以前所未有的速度獲得改善—不論是初生兒的存活率,還是老年人的死亡率、癌癥的發病率(肺癌除外)、癌癥治愈率或其他數據都可以驗證這一結論。


盡管如此,整個國家還是染上了集體疑病癥。美國人對健康問題表現出從未有過的關心和擔憂。


突然間,任何東西似乎都成了致癌物,或者對心臟病患者有害,或者將導致提前失去記憶等。顯然杯子是半空的。


美國人并未沉浸在健康指數大幅提升的喜悅中。相反地,美國人所表現出來的態度,似乎反映了一種想法:他們離長生不老的境界還差得遠呢!這種想法為有心人提供了無數發揮創新構想的機會。


舉例來說:市面上不斷出現新創刊的健康雜志,很多標榜有益身體健康的健康食品紛紛上市,陸續有業者開設健身房,并出售各種可供人們在自家慢跑或鍛煉身體的運動器材等。1983年,美國成長最快的新興事業,是生產室內運動器材的公司。


一個人看到的是一杯半滿的水,抑或是一杯半空的水,與其說這是由事實來決定的,還不如說是由這個人的思想傾向來決定的。


思想傾向改變之后,人們通常會向所看到的事實挑戰。然而,我們不能因此斷定改變后的思想傾向就是異常的或是不可捉摸的。


事實上,它是具體的、是可以明確界定范圍的。換句話說,它是可供人們開發創新機會的園地。


7.新知識


以新知識為基礎的創新都有明顯不同。和大多數在歷史上留名的重大創新成就一樣,在孕育過程中,這類創新多半起伏不定、變幻莫測,而且難以捉摸。


舉一個例子,計算機產業的發展有賴于至少以下6個知識領域的結合:


二進制數學;巴貝奇在19世紀上半葉提出的計算機器的概念;1890年由赫爾曼·霍利里恩為美國人口普查工作所發明的穿孔卡;1906年發明的三極管;1910~1913年由羅素和懷特海德創建的符號邏輯學;還有程序和反饋的概念,這是“一戰”期間防空武器研制項目失敗后的副產品。所有必要的知識早在1918年就已經全部齊備了,而第一代能夠運行的計算機卻遲至1946年才生產出來。


創新活動和其他工作一樣,需要才能、頭腦和豐富的知識。但如果上述條件都已經具備,那么剩下的就要靠目的明確的艱苦工作了。如果沒有勤奮、毅力和獻身精神,那么才能、頭腦和知識都將于事無補。


本文摘編自《德魯克論管理》由機械工業出版社出版


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